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Cité de la Réforme Erfurt

Allemagne

Erfurt

Le lieu de naissance de la Réforme

Erfurt est la plus grande ville de l’état libre de Thuringe dont elle est la capitale. Elle est située au sud du Bassin de Thuringe dans la vallée de la Gera, un affluent de l’Elbe.

Fondé il y a 1275 ans, Erfurt peut être comparé à un livre d’images de l’histoire allemande. En témoignent la cathédrale et l’Eglise Severi avec la cloche médiévale « Gloriosa », la plus grande du monde accrochée seule au milieu du clocher. La ville conserve des demeures seigneuriales richement décorées et des maisons à colombages, ainsi que de nombreuses Eglises et monastères qui lui ont valu le surnom de « thüringisches Rome » (« Rome en Thuringe »).

En tant que centre économique, spirituel, culturel et politique de la Thuringe, la ville attira, dans son histoire mouvementée, de nombreuses personnalités, parmi lesquelles Martin Luther, son « fils le plus réputé ».

Erfurt devint le foyer spirituel du jeune Luther. En 1505, il obtint le diplôme de maîtrise à la faculté de philosophie de l’Université d’Erfurt. Selon la légende, ce fut en 1505, au Lutherstein près de Stotternheim dans la région d’Erfurt, qu’il décida lors d’un violent orage d’entrer au couvent des augustins et de devenir moine pour remercier Dieu de l’avoir protégé. Cet événement marqua le plus profond bouleversement de sa vie en poussant l’étudiant en droit à devenir moine. Il est à l’origine d’un enchaînement d’événements qui conduisirent Martin Luther à établir les fondements de la Réforme luthérienne.

L’intensité avec laquelle Luther vécut ou endura l’existence monacale, au couvent des augustins à Erfurt, généra les racines existentielles de sa théologie et de la Réforme. Dès lors, Erfurt fut considéré comme le lieu de naissance de la Réforme. Rudolf Kohlschmidt, ancien pasteur de l’Eglise des Augustins, parle de la ville dans l’histoire de la Réforme comme d’un « jardin de germination de la Réforme ». Pour Luther, son expérience à Erfurt et sa vie dans la ville sont la base de son action.

C’est ici qu’il fit ses études et où il vécut l’épreuve centrale de sa vie qui devint son élément moteur, c’est aussi ici que ses idées fondamentales sur l’Eglise et la société sont nées pour devenir des préalables de son action ultérieure.

Point de départ du mouvement réformateur, la ville d’Erfurt acquit une position importante dans de procédures relatives à l’organisation de la vie en société par-delà les limites de la cité. Dès 1530, le Hammelburger Vertrag (contrat de Hammelburg) permit une coexistence paisible de la population catholique-romaine et protestante et devint un point fort dans l’histoire de la ville.

A Erfurt, de nombreux endroits respirent l’esprit de Luther et de la Réforme, comme par exemple le Couvent protestant des Augustins. En février 2016, le Couvent a déposé une demande d’extension pour son enregistrement en tant que patrimoine mondial « Lutherstätten in Mitteldeutschland ». D’autres lieux témoignant de l’importance d’Erfurt comme ville de la Réforme sont : la Georgenburse avec son site commémoratif et l’auberge des pèlerins, l’ancien bâtiment central de l’Université « Collegium maius », la cathédrale, la Michaeliskirche, la Barfüßerkirche et la Kaufmannskirche.

Le cœur de la relation entre Erfurt et l’histoire de la Réforme réside dans le fait que le jeune Martin Luther y a reçu une impulsion spirituelle importante au Couvent des augustins et à l’Université. Pour cette raison, Erfurt est appelé le « jardin des germination de la Réforme ». Erfurt est activement engagé au sein de la Lutherdekade. Pour l’année 2017, nous prévoyons une grande exposition sur le thème de Luther et l’ordre mendiant. Andreas Bausewein

Maire, Erfurt

Links

Ville d’Erfurt: www.erfurt.de
Evènements: www.erfurt.de/luther
Tourisme: www.erfurt-tourismus.de
District de l’Eglise protestante: www.kirchenkreis-erfurt.de
Eglise protestante en Allemagne centrale: www.ekmd.de