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Reformationsstadt Orthez

Frankreich

Orthez

Psalmen auf Okzitanisch und große Gelehrsamkeit

Orthez ist eine Stadt im französischen Département Pyrénées-Atlantiques in der Region Nouvelle-Aquitaine. Sie liegt im Béarn, das bis zum Anschluss an Frankreich im Jahr 1620 ein souveränes Fürstentum war.
Charakteristisch für den Reformationsprozess in der Vizegrafschaft Béarn war eine über die Städte Pau und Orthez sich ausbreitende reformatorische Bewegung, die von Seiten der Landesherrschaft gefördert wurde. Bereits seit Anfang der 1520er Jahre gewannen die reformatorischen Ideen mit der Verbreitung von Schriften Luthers Einfluss. Zur Schlüsselfigur für evangelische Reformen wurde vor allem der Hofkaplan von Margareta von Angoulême (1492-1549) Gérard Roussel (1500-1550). Margareta war die Schwester von König Franz I. von Frankreich und die Ehefrau von Heinrich II. von Albret, Titularkönig von Navarra und Vizegraf von Béarn.
Roussel hatte auf einer Station seiner ausgedehnten reformatorischen Wirksamkeit in Frankreich, während derer er immer wieder auch Verfolgungen ausgesetzt war, unter anderen den jungen Johannes Calvin kennengelernt. Auf seiner Flucht gelangte er schließlich an den Hof von Margareta. Er wurde 1536 Bischof von Oloron. Das Amt hatte er bis zu seinem Tod 1550 inne. Nach und nach führte er behutsam evangelische Reformen durch. Margareta war eine engagierte Förderin dieser Reformen, die realisiert wurden, ohne jedoch den offiziellen Bruch mit der römischen Kirche zu vollziehen.
Erst Jeanne d’Albret (1528-1572), die Tochter von Heinrich II. und Margareta, die 1555 auf den Thron folgte, vollzog den entscheidenden Schritt zur Einführung der Reformation. Eine führende Rolle nahm dabei der Schweizer Reformator Pierre Viret (1511-1571) ein, der im Auftrag von Jeanne d’Albret die Aufgabe einer Reform des Kirchenwesens im Sinne des reformierten Protestantismus übernahm. So wurde die Erneuerung der Kirche im Béarn im Prozess der Religionskriege, die Frankreich über Jahrzehnte hin erschütterten, durchgeführt. Der entscheidende Schritt dazu war die in La Rochelle konzipierte und 1571 in Pau erlassene Kirchenordnung. Sie machte das Béarn zu einem reformierten Fürstentum nach dem Modell der »Ordonnances ecclésiastiques« des Stadtstaates Genf. Die Gotteshäuser wurden zu »temples«, die Finanzierung der Pfarrer wurde sichergestellt und eine Übersetzung der Psalmen in einer dem Okzitanischen verwandten Volkssprache erschien in Orthez. Von großer Bedeutung für die Reformation im Béarn wurde die Umwandlung eines Kollegs in eine Akademie und deren Verlegung nach Orthez. Sie war nach Lausanne, Genf und Nîmes die vierte Lehranstalt reformierter Prägung. An der Akademie lehrten neben Pierre Viret angesehene Theologen. die jährlich 400 Schüler unterrichteten. Auch wenn die Akademie später zur Universität avancierte, war ihr allerdings nur kurzer Ruhm beschieden. 1620 wurde sie durch König Ludwig XIII. aufgelöst. Pierre Viret starb 1571 in Orthez.
Im Jahr 1572, als Jeanne d’Albret starb, schickte sich ihr Sohn als Heinrich IV. an, König von Frankreich zu werden. Die bedeutendste Aktion in seiner Regierungszeit war 1598 das Edikt von Nantes, das den Protestanten freie Religionsausübung sicherte. Im Jahr darauf erließ er für das Béarn das Edikt von Fontainebleau, das seiner Schwester Catherine de Bourbon, die unterdessen im Béarn die Herrschaft angetreten hatte, die Wiedereinführung des katholischen Kultus auferlegte. Bis 1620 konnte das protestantische Fürstentum seine Unabhängigkeit noch behaupten.
Die antireformatorische Grundtendenz der französischen Politik führte schließlich 1685 zur Widerrufung des Edikts von Nantes. Fortan war die Ausübung der reformierten Religion in Frankreich verboten. Im Béarn lebten die Protestanten ihren Glauben im Verborgenen. Diese Kirche im Untergrund bildete die Basis für die Wiederherstellung der protestantischen Kirchen im Béarn im Laufe des 19. Jahrhunderts.
Heute verfügt die Stadt mit dem „Maison Jeanne D’Albret“ über ein Museum, in dem die wechselvolle Geschichte des Protestantismus im Béarn vergegenwärtigt wird.

Yves Darrigrand

Bürgermeister, Orthez

Links

Stadt Orthez: www.mairie-orthez.fr
Eglise réformée de Pau : www.eglise-reformee-de-pau.org
Eglise protestante unie de France: www.eglise-protestante-unie.fr