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Saint Gall

Suisse

St Gall

Un mur de séparation jusqu’en 1818

Saint Gall est une ville de Suisse orientale, au sud du lac de Constance. La ville s’est développée à partir de l’Abbaye de Saint-Gall. Cet héritage n’est pas seulement présent dans le nom de la ville. Le plan de l’Abbaye de Saint-Gall est généralement considéré comme le plan idéal d’une abbaye bénédictine. Le territoire de l’abbaye avec son église et sa bibliothèque sont inscrits sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO.

La Réforme intervenue à Saint Gall a eu des répercussions dans l’ensemble de la Suisse orientale. Deux conditions furent réunies à Saint Gall et rendirent la Réforme possible :

En premier lieu, la ville était marquée par l’abbaye ; le temps de la Réforme correspondait à la période des longues luttes de pouvoir au sein de la ville entre le conseil municipal et les abbés. En 1566, on finit par construire un mur de séparation qui divisa la ville jusqu’en 1818 en une partie catholique et une partie protestante.

Par ailleurs, la Réforme fut entièrement déclenchée par des laïcs de la ville de Saint Gall. Même les deux réformateurs de Saint Gall, Joachim von Watt et Johannes Kessler, avaient des métiers laïcs. Joachim von Watt (1484-1551), originaire d’une famille de commerçants de Saint Gall, devint un savant universel humaniste. Dans cette tradition, il traduisit son nom en latin et s’appela désormais Vadianus. Il enseigna la poésie à l’université de Vienne. L’empereur Maximilian le couronna de la couronne des poètes. Il dirigea temporairement le chœur de garçons de Vienne (Wiener Sängerknaben) et fut élu recteur de l’université. Il devint docteur en médecine et s’établit dès 1518 à Saint-Gall comme médecin. Sous l’influence de Huldrych Zwingli, avec qui il fit ses études à Vienne, il étudia intensément les idées de la Réforme et les propagea dans sa ville. En 1523, Johannes Kessler (environ 1502-1574) revint à Saint Gall après ses études de théologie à Bâle et à Wittenberg. Lorsqu’il se rendit à Wittenberg, il rencontra Luther à l’auberge « Zum Bären » à Jena, sans le reconnaître. Luther, déguisé en Junker Jörg, était sur le chemin de la Wartburg lorsqu’il commença à s’entretenir avec le jeune Suisse. Après son retour à Saint Gall, Kessler – contre toute attente – ne se fit pas ordonner prêtre. Il commença un apprentissage de sellier, interpréta la Bible aux artisans et prépara un nouvel ordre de culte. Lorsque son ami Vadian fit élu maire de la ville en 1526, ce dernier fit introduire la Réforme contre l’opposition de l’Abbaye de Saint-Gall. Bientôt des groupes anabaptistes firent leur apparition à Saint Gall. Les anabaptistes ne furent pas persécutés violemment comme cela fut le cas dans d’autres villes vu que Konrad Grebel, un des leaders anabaptistes, était un ami d’études de Vadianus et également son beau-frère.

Dans sa chronique appelée « Sabbata », Kessler relate les événements de la Réforme à Saint Gall de 1519-1539. Quelques bâtiments qui témoignent du temps de la Réforme à Saint Gall demeurent : dans la Schmiedegasse il y a une plaque en mémoire de Vadian sur sa maison d’habitation, dans la Marktgasse fut érigé un monument en bronze. Un petit reste du mur de séparation rappelle la séparation confessionnelle de la ville. La Laurenzenkirche où fut célébrée la Saint Cène sous les deux espèces en 1527 est toujours l’église réformée de la ville.

Saint Gall est parmi les premières villes suisses à s’être prononcées en faveur d’un renouveau de la foi. Elle marqua durablement la Réforme en Suisse orientale. Les réformateurs de la ville, en particulier le maire Joachim von Watt et Johannes Kessler, étudièrent scrupuleusement les enseignements de Luther et de Zwingli. Leurs opinions comptèrent dans les disputations théologiques de la Confédération. A Saint Gall, nous voudrions faire connaître le message de la Réforme aux visiteurs qui viennent de près et de loin et nous engager pour le renouveau et la liberté. Thomas Scheitlin

Maire de la ville de Saint Gall

Links

Ville de Saint Gall http://www.stadt.sg.ch/
Informations touristiquesn http://www.st.gallen-bodensee.ch/de/
Eglise réformée du Canton de Saint Gall http://www.ref-sg.ch/
Fédération des Eglises protestantes de Suisse http://www.kirchenbund.ch/fr